La Mouette mélanocéphale de retour sur la Loire

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Le printemps n’est pas encore là mais le retour des premiers oiseaux migrateurs sur le fleuve annonce son arrivée. Avec les Mouettes rieuses, les Mouettes mélanocéphales (Ichthyaetus melanocephalus) sont les premières à former une colonie sur les îles de Loire pour se reproduire. Plus imposante physiquement que la rieuse, la mélanocéphale s’adjuge les meilleures places sur les îlots, celles situées sur la partie la plus élevée. Elles risquent moins ainsi de voir leur couvée emportée par les crues printanières assez courantes sur la Loire.

Avec sa tête bien noire et son bec rouge vif, cet oiseau est très élégant. Les parades sont magnifiques : les mâles se pavanent avec leur poitrail gonflé et leur port de tête altier. La grande colonie présente en Indre-et-Loire bénéficie d’un Arrêté préfectoral de protection du Biotope (APPB), l’approche ou le débarquement sur l’île est interdite pour préserver la quiétude des oiseaux nicheurs. Les effectifs augmentent chaque année et c’est plus de 600 couples à présent qui se retrouvent chaque printemps sur la colonie.