Les joutes printanières des Bœufs musqués

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Le parc naturel Dovrefjell en Norvège est principalement connu pour sa population de Bœufs musqués réintroduite dans les années 50.

Le Bœuf musqué semble avoir traversé le temps avec son allure d’animal « préhistorique » ressemblant aussi bien à un mammouth muni de ses longs poils qu’à un buffle. Il vit sur les hauts plateaux subalpins du parc où il se nourrit essentiellement de lichens en hiver mais aussi des petits Saules lapons. Même s’il ressemble à un Bovidé (famille des vaches), le Bœuf musqué est pourtant un Caprin (famille des chèvres).

A la fin de l’hiver, les mâles vivent en petits clans. Les joutes entre mâles sont omniprésentes probablement pour marquer leur hiérarchie pour le futur rut de septembre. Les mâles s’éloignent alors en reculant l’un de l’autre sur 40m tel un élastique qui s’étire puis s’élancent dans une course jusqu’au choc frontal. Un spectacle impressionnant !

Boeufs musqués (Ovibos moschatus)